办事指南

互联网垄断每个人都想统治世界在线业务可以非常快地增长 - 这是让他们兴奋的原因。它是否也使它们成为竞争的不寻常威胁? print-edition iconNov 27th 2014

点击量:   时间:2017-08-29 01:04:02

<p>“我们正在接管瑜伽世界”在硅谷创业企业500 Startups的毕业典礼上,这种集中狂妄自大的说法是“我们将拥有这个空间”的常态,“一家公司的创始人预测商店向附近的手机发送数字报价一家评估人们在线行为的公司表示,它正在计划“世界统治”这是一个听起来像傲慢的笑话,而且确实有很多可以看到的但是在这种背景下全球的野心唯一刚刚开始的是奇怪的合理如果你的服务或产品的想法可以扩大到覆盖全世界,为什么你不打算这样做呢</p><p>如果你的想法无法按照这种方式扩展,你是否应该找到一个可以的</p><p>毕竟,或多或少直接占据世界市场的重要甚至占主导地位的份额显然是可能的对于互联网最大的成功至关重要:亚马逊(约占美国图书市场的一半,超过电子版图书);阿里巴巴(约占中国电子商务的80%); Facebook(拥有130亿活跃会员);和谷歌(美国68%的在线搜索,欧洲超过90%)升级您的收件箱并获得我们的每日调度和编辑精选监管机构担心这种支配地位会让消费者和竞争对手受到各种各样的滥用行为欧洲议会的决议要求欧洲委员会考虑通过将其搜索引擎与“其他商业服务”分开来解决谷歌的问题,“其他商业服务”将在“经济学人”出版后不久投票,这是一个廉价的政治哗众取宠但该委员会对谷歌的担忧是真实的(披露:谷歌的执行主席,埃里克施密特,是该公司拥有该报的公司的董事会)并且它不是唯一受到审查的数字巨头许多作家呼吁亚马逊以反托拉斯为由进行调查,尽管引起关注,但亚马逊与出版商阿歇特之间的纠纷现已得到解决,对Facebook的担忧倾向于更多地关注隐私问题</p><p>关于市场主导地位 - 但这两个问题并不无关双方都对有关公司的庞大规模表示震惊标准问题关于互联网的一些事情显然有利于这种迅速发展的准垄断但不是一种令人遗憾的互联网商业副产品和在需要严格监督的情况下,它们可能成为使其如此容易快速增长和改善生活的创新的一个组成部分 - 而不是一个错误,正如短语所具有的那样,而是一个特征</p><p> PayPal(现在是在线和移动支付的市场领导者)的创始人之一Peter Thiel以及Facebook的早期投资者认为,垄断增加了“全新的丰富类别”如果他是正确的话,那就治疗垄断了在数字领域就像他们的实体或油井和管道前辈对创新和增长非常不利在美国,在世界其他大部分地区,私人垄断都受到深深对待不信任法律并不认为它们本身就是坏事在1911年将标准石油公司划分为34家不同公司的决定中,美国最高法院认为,占主导地位的公司的命运应该取决于它是否滥用其主导地位而损害消费者利益当时看起来似乎是标准石油的情况但法院还听说自19世纪80年代以来一直主导石油业务的公司以前为消费者和整个社会做了很多工作</p><p>竞争对手的产品往往可以依赖燃烧而不爆炸的煤油(因此称为“标准”)它在基础设施和研究方面投入了大量资金,开发了润滑油等新产品</p><p>早年为Thiel先生的论点提供了素材</p><p>垄断可以成为进步的代理人他指出,多年垄断租金的承诺为创新提供了强大的动力</p><p>垄断所带来的利润可以带来大胆的长期计划和雄心勃勃的研究项目,“企业锁定竞争无法实现梦想在最近的一本书“零对一”中,他认为经济学家对竞争的“迷恋” - 穷人认为它会激励公司更好地为客户服务 - 是“历史遗留”竞争,他说,解释失败,而不是成功;成功来自于提供独特的解决方案,因此自然倾向于垄断 对于经济学家来说,这并不一定会让他们感到意外</p><p>他们已经理解了自亚当史密斯以来避免市场竞争严峻的愿望;约瑟夫·熊彼特(Joseph Schumpeter)正在写关于20世纪30年代占主导地位的创新,但是蒂尔先生确实为那些寻求以这种方式建立企业的人提供了一本最新的剧本</p><p>一个聪明的创业公司不会试图直接与现任企业竞争挑选一个看似不重要的市场,它可以垄断经典的例子是Facebook,它开始于常春藤联盟的学生团体,但今天的其他巨头也专注于其他人关心的事情</p><p>现在搜索市场的规模似乎很明显,但事实并非如此当谷歌开始时;对于一个陷入困境的设备制造商而言,这位大牌玩家阿尔塔维斯塔是一个亏损的领导者</p><p>当亚马逊瞄准书籍时,它确实不是那么小的利基市场但它是公司打算最终采取的有意限制的市场子集(亚马逊)从一开始就真的是狂妄自大一旦它获得了立足点,该公司就会筹集风险资本并试图进入更大的市场并尽快发展“这是关于构建下一个大平台,”LinkedIn的创始人Reid Hoffman说道</p><p> (世界上最大的专业人士社交网络,拥有3亿注册用户),另一位着名的硅谷风险投资家</p><p>最新的例子是优步,它正在寻求主导出租车世界(也许有一天,城市物流更广泛)当该公司于2010年在旧金山推出时,它只提供旧金山及其周边地区的全尺寸豪华车司机服务</p><p>它继续筹集150亿美元的风险投资它的估值超过170亿美元随着它已经扩展到50个国家的230个城市它几乎每周都会增加一个新的城市,而它的下一轮融资可能会使它价值400亿美元</p><p>但是,没有多少钱可以在没有数字世界日益成熟和无处不在的基础设施的情况下实现这种增长Uber的客户都拥有可以下载应用程序和信用卡详细信息的手机,他们可以通过这些手机付费;它的司机手机有导航软件;该公司拥有定价和预测旅行时间的算法,可以在任何地方或多或少地应用,并且可以通过在云中购买更多的计算能力,从数千个客户扩展到数百万</p><p>如果优步可以说服当地监管机构其服务是合法的 - 有时候一个大的If-it及其支持者看到持续快速增长的几个障碍一旦增长开始,互联网业务的另一个垄断使能方面的“网络效应”就是现在相当于圣马太福音中首先阐述的原则: “对于谁拥有更多,他们将拥有更多,没有谁,甚至他们将从他们那里拿走”这种现象最明显的例子是Facebook的崛起随着社交网络吸引新成员为所有会员提供了更多人与之互动,增加了会员的好处,吸引了更多会员除了Apple之外的所有大型互联网成功案例主要是硬件制造商 - 依赖于网络效应在eBay的情况下,更多的买家意味着更好的卖家市场,而更多的卖家使其成为买家更有趣的市场在这个和促进Facebook之间有一个有用的区别从网络效应中得到的好处是直接的:新成员的增加帮助了所有成员但在eBay案例中,效果是间接的</p><p>新买家的增加并没有直接帮助现有买家 - 事实上,它有时可能对他们有害 - 但是通过吸引更多的卖家,它间接地帮助了他们这些间接的网络效应比他们的直接同行更加微妙</p><p>事实上,它们足以引起学术经济学家的极大兴趣今年获得图卢兹大学的Jean Tirole的诺贝尔奖部分是对他关于这个主题的工作的认可对速度的需求再次,优步提供了一个工作现象的例子作为公司的扩张它在市场上拥有的驱动器数量,汽车到达客户所需的时间缩短,吸引更多乘客,从而产生更多的驾驶员随着业务的增长,驾驶员的停机时间也减少,这意味着公司可以降低价格,再次吸引更多用户 并不是优步将其成功掌握在纯粹的经济驱动力手中</p><p>优步的主要互联网竞争对手August Lyft声称该公司使用了狡猾的方法来对付它,优步“品牌大使”要求Lyft乘坐,然后取消或按下司机叛逃到优步;该公司回应称,它从未使用过“阻止司机谋生的营销策略”,“名利场”引用该公司的老板特拉维斯卡兰尼克说,他曾通过警告投资者优步即将筹集更多资金,干预了竞争对手的筹款活动</p><p> ,推动他们与他一起投资该公司的一位高管表示,该公司应该考虑花费100万美元来挖掘其媒体批评者的污垢(他后来道歉)昔日的强盗贵族们会钦佩地看着这太过分了即使对于已经称优步为“硅谷最具伦理挑战性的公司”的泰尔先生而言,他很高兴能成为潜在的垄断者,在最终结果是好的力量的基础上推动既定实践的范围一些学者同意至少在分析的后半部分,他们认为,数字垄断基本上是无害的;谷歌在2010年是第一个受到密切反垄断审查的新垄断企业,它为其中一些人提供了一个有效的例子他们的第一点是,数字垄断往往不是真正的垄断,要么是因为没有销售,或者因为他们占主导地位的市场并不是整个故事因此谷歌可能主宰搜索领域和相关的广告销售,但它没有从第一个获得直接收入,在第二个它与一系列其他人竞争在更广泛的在线广告整体市场中(见图2)第二个论点是网络效应和规模优势本身并不构成进入壁垒Facebook不是第一家社交媒体公司,并且没有独特的网络访问权限效果在许多市场中,它面对的竞争对手有更多的成员,例如Myspace或Orkut谷歌,它们经营着Orkut,在9月关闭它MySpace几乎没有它以前的自我的阴影有很多公司无论大小都试图以多种方式接受谷歌无论谷歌有什么障碍,它们显然都不足以推迟所有参与者而且,至关重要的是,所有这些竞争只是点击一下“消费者可以切换到即时替代搜索引擎,零成本限制了谷歌反竞争行为的能力和动力,“保守派法官罗伯特·博克在2012年由谷歌委托撰写的一篇论文中写道,他与反垄断专家格雷戈里·西达克一起写道该论文影响广泛; 2013年,一直在对谷歌采取行动的联邦贸易委员会(FTC)决定不继续进行关于其他数字巨头EBay可能在网上拍卖中占主导地位的类似论点,但他们的这一点是一个小而缩小的增长电子商务派Facebook可能受益于强大的网络效应,但许多用户“多家”,意味着他们也是其他在线俱乐部的成员,如Pinterest和Twitter亚马逊比谷歌有更强的激励,让客户满意价格低:人们倾向于在各种其他网站上购买它提供的产品(谷歌非常乐意鼓励这种趋势)一个人自己的空间然而这个分析描绘得过于乐观了这是一个在线的老生常谈世界上所有事物都与一切竞争 - 如果没有其他事情那么引起注意 - 但是互联网巨头很少在彼此的主场竞争中相反,他们在不那么重要的市场中争夺位置在尝试围绕核心业务建立防御措施的过程中对他们来说很重要</p><p>在这些核心中他们确实具有独特的优势;所有大型互联网公司都“拥有一个空间”,即使这个空间的性质并不总是显而易见外人谷歌,例如,在了解人们想要购买的东西方面具有巨大的优势,因此在涉及到拍卖这些导致潜在卖家Facebook比任何人都知道更多关于人们的友谊,他们的熟人网络和他们感兴趣的领域的安全许可 (有趣的是,尽管如此,Facebook的许多精细细微信息并不能提供必要的优势;大多数社交媒体应用程序可以通过访问他们的地址簿来了解用户的联系方式,因为他们需要开始使用它们)仍然会有潜在的竞争对手,成熟和创业公司一样,其中一些人将过于雄心勃勃,大或无法被现任企业接管(一项历史悠久的战略)而真正的大企业可以负担得起建立全球数据中心网络和专用光纤电缆,就像现有企业一样,为了进行战斗但他们可能很难用数据和算法来填补它们亚马逊和谷歌已经积累了大量的数据来保持他们的建议,搜索和其他算法锐利谷歌拥有非常集中的数据科学家能够使用这些信息使搜索结果和广告更相关网络效应带来了更多的数据;持续的成功和聪明的策略确保它保持其在脑力方面的优势虽然微软已经能够在Bing中建立一个广泛的Google等效搜索引擎,但它仍未设法使其成为一个有利可图的业务,尽管花费了数十亿美元</p><p>这不仅仅是因为谷歌的数据优势也是因为,即使竞争始终只是一次点击,大多数用户似乎并不感兴趣采取措施人们建立习惯和惯例,使他们的生活更轻松,一旦服务如谷歌的搜索引擎,更重要的是,邮件和地图应用程序被纳入他们坚持的那些例程中谷歌其他市场的转换成本甚至更高在谷歌上运行广告活动是复杂的,所以尽管大公司使用许多平台,但已经学会了的小公司如何使用谷歌倾向于坚持只有这一点在这一点上,关于谷歌的一个更令人不安的担忧取决于经济学家找到的东西之一关于间接网络效应的问题是它们为补贴一类网络成员以便从另一类网络成员中获利而提供的范围因此,例如,游戏控制台的制造商将价格保持在相对较低的水平以获得大量用户,然后广泛传播其格式通过补贴,向生产游戏的人收取大量费用以利用它谷歌提供免费搜索,以便公司将支付顶级美元在结果旁边的广告列表中的主要位置关键词的拍卖价格,触发搜索时的广告,在某些情况下上涨到50美元,尽管平均价格为050美元(并且仅在点击广告时支付)“Google比其他任何参与者都要多,”哈佛的本•埃德尔曼说</p><p>商学院为微软工作,谷歌在该领域的新贵竞争对手(是的,那里有讽刺意味)谷歌表示,客户只是付出了有效的方式来接触全球观众一些广告商ha我们抱怨谷歌很难以自动方式将客户对广告的响应数据拉出系统当联邦贸易委员会在2013年决定不对谷歌提起诉讼时,该公司表示将解决微软抱怨的问题</p><p>这个解决方案还远远不够,而且广告客户仍然难以跨平台管理广告系列最难的是谷歌和其他互联网巨头已经建立了特殊的市场力量,尽管程度不同,他们已经非常迅速地做到了这一点其他人,甚至可能是500家初创企业中的一家幼苗企业,也可能会这样做但是,他们实际上是否滥用它,然而,这是一个完全不同的问题很可能是垄断权力可以更容易在线实现而不需要犯规并不是说他们一旦建成就特别容易被保留 - 或者在保持他们的斗争中不会发生犯规有可能是挂在他们身上的困难可能成为不良行为的触发因为第一次激动人心的增长逐渐消退,技术或商业优势使其成为可能被复制或彻底削弱,需要保持令人满意的市场期望越来越强,一旦叛乱,甚至理想主义文化变得更加公司压力越来越大,并且越来越难以跨越滥用迄今为止当之无愧的优势 亚马逊引人注目的部分原因在于,它已经成功地将自己保持在这种轨迹的早期上升之类的特定时间长期以来它从未停止过大规模投资以达到规模,而是更愿意进一步扩大其希望达到的规模</p><p>目前,它的投资者仍然愿意只期望增长,而不是回报 - 这种耐心解释了亚马逊如何在数据中心和仓库方面建立基础设施,竞争对手很难与之匹敌</p><p>他说,即使没有必要显示利润,显然还要求企业的既定资金用于资助新部分的增长</p><p>有些人怀疑该公司用来对抗阿歇特的欺负男孩策略可能是证据它的股东开始变得不耐烦谷歌进一步走上这条轨道它是高利润的,拥有近20%的利润率和130亿美元的净收入,很大程度上来自它的广告业务自2004年公司上市以来,它经常超过市场预期,平均年收入增长超过30%</p><p>它通过在搜索结果页面上保留顶级位置来获取自身服务的链接,例如谷歌购物和谷歌地图它直接在其搜索页面上提供了越来越多的信息,往往不需要访问其他网站这些倾向可能引起了美国联邦贸易委员会和欧盟委员会的兴趣,但他们没有给谷歌一个“浏览器时刻” - 为了纪念微软决定将其网络浏览器Internet浏览器与Windows操作系统捆绑在一起,试图扼杀Netscape,后者在浏览器市场上取得了巨大成功</p><p>最接近谷歌的是与Android,它的手机操作系统虽然它是开源的,意味着设备制造商免费提供它并允许调整它,官方版本附带字符串a ttached如果设备制造商希望他们的用户能够访问Google Play-Android的应用程序商店,这会给操作系统增加各种有用的功能 - 他们需要特别突出谷歌的移动应用程序这会让一些人感到不公平地利用公司的地位;谷歌表示这些规则对于防止Android体验崩溃是必要的这些行动正在改变硅谷谷歌的看法这一转变的一个迹象是Mozilla最近的决定,这是一个流行的浏览器Firefox背后的组织,不再使用谷歌作为其软件的默认搜索引擎;相反,它将使用由Bing提供支持的雅虎谷歌一直尽其所能推广自己的浏览器,谷歌谷歌捍卫其行动,说它们旨在让消费者的生活更轻松:显示信息直接节省点击;保持手机制造商短暂的皮带有助于避免由于不同的界面造成的混乱但是很难解决相同的措施也巩固和扩大谷歌的主导地位这一事实在间接影响的世界中,帮助用户并非全部为了公平起见,必须采取行动FTC决定不在2013年追踪谷歌,因为该公司保证会改变一些做法,例如让广告商获取他们的数据委员会认为对竞争对手造成的任何伤害都超过了消费者利益它拒绝“在一个公司的产品设计决策中进行二次猜测,其中提供了合理的促进竞争的理由”在欧洲,竞争对手的利益在反垄断案件中发挥更大的作用,监管机构采取了更为批判的观点“委员会初步认为,谷歌正在滥用其在相关市场中对横向网络搜索服务的主导地位,“他们写道在2013年给该公司的备忘录中从那以后谷歌提供了一些改变它的做法,例如在搜索结果旁边的广告中不那么突出自己的产品如果数据是一切这就是像Thiel先生这样的东西政府不应该喋喋不休地取得动态的成功,这只会带来更高水平的创新“新垄断的动力本身就解释了为什么旧的垄断企业不会扼杀创新,”Thiel先生在他的着作“移动计算的兴起”中写道,苹果公司(Apple)扼杀了微软的监管机构 - 吸引了台式机的主导地位 在此之前微软结束IBM的大型机垄断谷歌也将在某一天被打乱,很可能通过类似的“平台转变”改变主导的计算形式这可能已经发生了Android已经使谷歌成为移动世界的一股力量,但它无法改变事实上,这个世界的运作方式不同于谷歌成长和赚钱的世界</p><p>手机上的计算更加分散人们使用应用程序购买商品和服务,而不是通过网络搜索或查看广告更多信息,点击智能手机不如个人电脑那么盈利如果谷歌的搜索广告收入近期增长放缓,分析师表示,部分原因是手机上的点击次数增多但有些人仍然担心谷歌会被证明是最终的数字垄断他们认为其存在的原因主要不是在线搜索或广告业务;他们认为,挖掘任何和所有数据都可以为新的利润流所积累</p><p>他们认为,谷歌正在进入各种市场,如自动驾驶汽车,智能家庭,机器人和医疗保健“谷歌正试图利用其在一个领域中的优势,与其他许多领域相比,”律师和技术活动家Nathan Newman说道</p><p>这个想法是谷歌可以使用其资产 - 其数据,其无与伦比的能力利用这些数据,其出色的员工和管理他们的诀窍 - 控制其他行业对于这样一个以数据为中心的企业集团来说,越来越占据主导地位似乎不利于历史的流动和直觉上不可能但是对互联网竞争方向的直观看法之前是错误的,因为谷歌,亚马逊和Facebook这样的巨头的存在见证了如果它显示出即将过去的迹象,目前的反托拉斯冲突将让位于一场史诗般的战斗o一个反对标准石油的规模“如果我们不会忍受一个国王作为一个政治大国,”参议员约翰谢尔曼说,他的名字是美国最初的反托拉斯法,“我们不应该忍受国王的生产,